Nació en Roldanillo, Valle del Cauca el 13 de Octubre de 1946. Hijo de Pablo Elías García Franco y Ana Dolores Gíl Yusti.

Cursó la primaria enla Escuela Anexa, en Primitivo Crespo y Concentración; después de hacer su bachillerato en el Seminario Menor San Pedro Apóstol de Cali en los años 1958 al 1964, estudió Filosofía en el Seminario Mayor San Pedro Apóstol de Cali en 1964 – 1966, y Teología alli mismo en el año 1966 hasta 1971. Recibióla Ordenación Sacerdotal en Roldanillo el 28 de Agosto de 1971.

Como sacerdote desempeñó los siguientes cargos: fue profesor del Seminario Menor de Cartago y Vicario Ecónomo de la Capellanía de Villa Rodas (1971-1973). Fue párroco de las siguientes parroquias: Albán, Valle en los años 1973-1974, El Cairo, Valle en 1974, Talaigua Nuevo en la diócesis de Magangué. Posteriormente fue profesor del Seminario Mayor Regional del Valle en su sección de Filosofía y Párroco de San Jerónimo en Cartago (1975-1976).

Realizó los estudios de Licenciatura en teología Dogmática en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma en los años 1976-1978.

Fue rector del Colegio Diocesano Pablo VI y Párroco de Zaragoza en 1978-1981, siendo simultáneamente párroco de Ntra. Sra. del Perpetuo Socorro en Cartago (1979-1982), canciller de la Diócesis de Cartago (1982) y profesor de Teología Dogmática en el Seminario Regional del Valle en Cali entre 1982 y 1984. Desde 1984 hasta 1992 fue rector del Seminario Ntra. Sra. de la Anunciación– mayor Diocesano.

El 8 de Septiembre de 1992 en Cartago Valle, recibió la Ordenación Episcopal.

El 8 de julio de 1992 fue nombrado Obispo Auxiliar de Cali, encargado del Programa del Diaconado Permanente en nombre de la Conferencia Episcopal de Colombia desde julio del año 1993.

El 28 de octubre de 2002 fue nombrado obispo de Montelíbano.

El 24 de mayo de 2010 el Papa Benedicto XVI lo nombró obispo de la Diócesis Palmira.